lunes, 31 de diciembre de 2012

Una fábula sobre el miedo y sus penosas consecuencias

El río del Edén es una novela de amor y redención. La historia de un hombre dominado en momentos por su peor mitad, sumido en la desconfianza, la inseguridad y empujado a la traición. La historia de un hombre que aprende demasiado tarde a valorar lo que tuvo, pero que quizá esté a tiempo de preservar lo que tiene.

Una voz narra en segunda persona la travesía de Daniel, que camina rumbo a la laguna, enmarcada en un paraje idílico, que en sus años de juventud Tere y él bautizaron como el río del Edén. Daniel camina ahora hacia aquellas aguas con la intención de esparcir allí las cenizas de Tere, fallecida poco antes como consecuencia de las secuelas que le produjo el trágico accidente que sufrió casi dos años atrás. Le acompaña Silvio –el hijo de ambos-, un entusiasta adolescente que padece el síndrome de Down.

Durante el trayecto, Daniel rememora sus años de relación con Tere. Recuerda el día que se conocieron en una fiesta universitaria, sus primeros cafés, sus primeros cines y, sobretodo, aquellos días idílicos que compartieron acampados a la orilla del río del Edén. Recuerda también los episodios más oscuros de esa historia de amor, los errores y miedos que le llevan a perderla, una vez en la juventud y de nuevo en la madurez. Esta última separación se saldará con Tere a iniciando los trámites de divorcio.

Daniel se reconoce escindido, y sabe que ese Daniel inseguro e intolerante es el que le ha conducido a tantos errores. A ver traiciones donde no existían, a buscar venganza donde no correspondía.

Los recuerdos de Daniel se intercalan con sus conversaciones con Silvio, a quien ha aprendido a querer tras el accidente de Tere. Silvio no termina de entender la muerte, el sueño eterno en que ha entrado su madre y pregunta por ella con ingenuidad, e incluso habla con la urna que porta sus cenizas. Daniel redescubre a su hijo, sus gustos, inocencia y pasiones, como los animales o los extraterrestres. El camino hacia la laguna es un camino de arrepentimiento, redención, transformación y hallazgo.


Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "El río del Edén", José María Merino. Alfaguara 2012. Rústica con solapas. 304 págs. 18'00€

jueves, 27 de diciembre de 2012

Vintage a 33 rpm

En la intersección de las artes gráficas y la producción musical, los “33 revoluciones” constituyen desde hace más de medio siglo un recurso visual y sonoro inigualado. Desde la explosión del fenómeno rock en los años cincuenta, el disco de vinilo ha cautivado la imaginación de millones de oyentes a través de estuches compuestos a partir de fotografías, ilustraciones o estudiadas tipografías. Con los años, adoptaron diversos formatos (gatefold, picture-discs, vinilos coloreados..) y se siguieron adaptándose en cada década a las tendencias visuales de su época.

Objeto de una feroz competencia por la introducción del CD en los años noventa y dos mil, los “33 revoluciones” gozan hoy de la predilección de la nueva generación de coleccionistas. Más allá de la nostalgia, el libro Vinilos rinde homenaje al “objeto” disco y reproduce en gran formato más de 250 portadas emblemáticas, subrayando sus detalles gráficos en una lujosa selección ilustrada. El prólogo para la versión española corre a cargo de Pablo Sycet Torres.

Las 242 portadas de álbumes de vinilos de esta obra son una selección personal de los autores. Algunos deplorarán la ausencia de incunables del formato de 33 revoluciones, por considerar que se trata de un género musical insuficientemente representado. Otros debatirán sobre la presencia de un artwork seleccionado de modo arbitrario en lugar de otro dentro de la discografía de un mismo artista. Ya se trate de Led Zeppelin frente a Miles Davis o de Meat is Murder contra Their Satanic Majesties Request, cada elección ha implicado un sacrificio. Por lo demás, la ausencia de algunas portadas notables no se debe a los autores, sino a las marcas poseedoras de derechos o a autores que no han autorizado la reproducción de sus álbumes en esta obra.



Vinilos se ha concebido con una sola idea: narrar una historia visual del arte del vinilo a través de los estilos y los autores más representativos del género, deslizando de paso algunas oscuridades divertidas (¿quién se acuerda de los infortunados Captain America o del juego de cartas de los ignorados Blackjack?).

Este repertorio de vinilos virtual procurará a los lectores una sensación similar a la que un día pudieron experimentar todos los amantes del formato LP al descubrir una portada rica en poder de evocación: ver lo que se va a oír.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Vinilos. Las mejores portadas de discos de la historia", VVAA. Lunwerg 2012. Rústica con sobrecubierta. 352 págs. 49'50€

lunes, 24 de diciembre de 2012

España en esencia

¿En qué siglo aparece el nombre “España”? ¿Es cierto que la reconquista duró ocho siglos? ¿pudo haberse mantenido el califato de Córdoba? ¿Quién creó la inquisición y para qué? ¿Cuál fue el gran error de Felipe II en Flandes? ¿Cómo afectó a España la independencia de los países americanos? ¿Quién fue el primer militar que presidió el gobierno español? ¿fue alguna vez la agricultura española un sector próspero? ¿Cuándo empezó el bando republicano a perder la Guerra Civil? ¿para qué sirvieron los pactos de la Moncloa? ¿se puede hablar hoy de España como una plena democracia europea?


España se explica y se entiende únicamente a través de la historia. En palabras de Max Weber: solo se puede saber lo que somos si se determina cómo hemos llegado a ser lo que somos.

Ello confiere a la historia un estatus intelectual verdaderamente relevante. La historia actual no se atribuye, con todo, misiones retóricamente ejemplarizantes. La historia como quehacer no es otra cosa que un ejercicio de revisionismo crítico: aspira a analizar críticamente el pasado, a sustituir mitos, leyendas, relatos fraudulentos e interpretaciones deshonestas por conocimiento sustantivo, verdadero y útil.

Este libro, esta Historia mínima de España, no tiene tras de sí, por eso, sino unas pocas convicciones insobornables: 1) que la historia de España muestra ante todo la complejidad y diversidad de la experiencia histórica española; 2) que la historia española es un proceso abierto, evolución no lineal, continuidad y cambio en el tiempo; 3) que la historia de España no estuvo nunca predeterminada, y nada de lo que sucedió en ella tuvo que ocurrir necesaria e inevitablemente.

La historia, y también la de España, es siempre -por usar una expresión sartreana- un teatro de situaciones. Esta Historia mínima de España pretende, lógicamente, explicar por qué hubo esta historia de España y no otra. Pretende así, en su brevedad, dar razón histórica de España.

Desde mi perspectiva, sin embargo, la razón histórica es casi por definición una razón parcial, fragmentada, y a menudo perplejizante. En otras palabras, veo la historia como el título del relato de Borges: como un jardín de senderos que se bifurcan (perpetuamente). Detrás, pues, de la narración de los hechos -del drama de los acontecimientos- en este libro alienta (o eso espero) una convicción ulterior, que cabría resumir en una tesis clara: España, muchas historias posibles.

Del prólogo.


Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Historia mínima de España", Juan Pablo Fusi. Turner 2012. Rústica con solapas. 304 págs. 14'90€

viernes, 21 de diciembre de 2012

Cuentos aceptados y aceptables

Mala índole reúne la “totalidad aceptada y aceptable de mi contribución al género del cuento”, confiesa Javier Marías. El libro es una compilación de 30 relatos: todos los que ha publicado en sus dos únicos libros de cuentos (Mientras ellas duermen, de 1990 con una reedición ampliada en 2000 -catorce relatos-, y Cuando fui mortal, de 1996 - doce cuentos-) a los que se añaden cuatro más, escritos con posterioridad a las fechas iniciales de ambos libros y que habían aparecido en varias publicaciones.

Los relatos añadidos son “Mala índole”, publicado por entregas en agosto de 1996 en El País; “Un sentido de camaradería”, que apareció en enero de 2000 en El País Semanal; “Un inmenso favor”, aparecido en El Semanal en septiembre de 2000, y “Caído en desgracia”, escrito para ser leído en voz alta en italiano en un evento en Roma en 2005 y publicado en El País Semanal en agosto de ese año.

Mala índole, tercer libro de cuentos de Marías, constituye “una buena oportunidad para recuperar” sus relatos, puesto que, como reconoce el propio escritor: “en los últimos años he dedicado muy poca energía a los cuentos y no llevo visos de írsela a dedicar tampoco en el futuro cercano”.

Javier Marías
Los cuentos están distribuidos en dos partes: Cuentos aceptados y Cuentos aceptables. Los primeros incluyen “todos aquellos de los que aún no me avergüenzo” y los segundos, “aquellos de los que sí me avergüenzo un poco pero no demasiado”, en palabras de Javier Marías. Incluso hay un tercer epígrafe llamado Cuentos inaceptables, aunque éstos no aparecen en el libro. “La mayoría son prehistóricos, escritos o publicados hacia 1968 o así, tres años antes de la aparición de mi primera novela. No pienso someterme al bochorno de releer los que conservo”, afirma, “es mejor que ninguno de estos textos vea la luz de nuevo”.

Marías señala que “nada es seguro, pero dado lo poco que he frecuentado el noble arte del cuento en los últimos tiempos, es posible que ya no escriba más y que lo que aquí se ofrece acabe siendo la totalidad aceptada y aceptable de mi contribución al género”.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Mala índole. Cuentos aceptados y aceptables", Javier Marías. Alfaguara 2012. Rústica con solapas. 440 págs. 19'50€

Bones festes · Felices Fiestas


jueves, 20 de diciembre de 2012

Una Fender acústica puede ser tuya

Para celebrar la llegada del libro I´ll be there. Siempre contigo a todas las librerías españolas y dado que la música en esta obra es un protagonista más, te proponemos un concurso en el que podrás llevarte una fantástica guitarra acústica Fender Squier SA 105.

Si quieres participar, debes escanear el ticket de compra de este libro. Asegúrate que en el ticket pone el título del libro. Completa el formulario que encontrarás en la siguiente web de SM y adjunta el ticket escaneado. No olvides guardar el ticket en un lugar seguro, pues te lo pediremos en caso de que resultes ganador.

En esta promoción solo pueden participar personas residentes en España y que sean mayores de 14 años. Para cualquier duda, consulta las Bases Legales. El plazo para participar finaliza el 9 de enero de 2013.

¡Mucha suerte!

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Mitad payo, mitad gitano

«Jacques Leonard fue uno de esos seres cuya vida es una aventura permanente, pero que pasan por nuestro lado sin manifestárnoslo. Pertenece ala raza de los que se limitan a vivir por el placer de hacerlo. De no ser por el empeño de sus hijos, que nos ha permitido recuperar un fotógrafo magistral y un ser humano excepcional, hoy Jacques Leonard, el fotógrafo que amó a los gitanos, no existiría para nosotros.»

Fótografo, cineasta, escritor y aventurero, Leonard falleció dejando a su alrededor grandes incógnitas sin resolver, y condenando al olvido durante quince años un legado imprescindible que ha permanecido almacenado en un trastero.

Por una serie de circunstancias fortuitas, Jesús Ulled conoció a Santi Leonard, hijo de nuestro personaje, que le hizo llegar un manuscrito que había dejado su padre. Estas pocas páginas autobiográficas tan fascinantes han sido el germen de esta novela, la novela de una vida.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Mitad payo, mitad gitano", Jesús Ulled. Destino 2012. Rústica con solapas. 400 págs. 18'50€

martes, 18 de diciembre de 2012

Loquillo. Una vida en imágenes

Después de más de tres décadas de r'n'r', hay muchas cuestiones de la vida de Loquillo que ya han sido contadas. La mayoría son ciertas. Otras pertenecen a la leyenda y, como tales, nadie sabrá nunca si un día ocurrieron. Es la ley del rock. En cualquier caso, unas y otras componen la auténtica historia de un rocker: la del admirador de Elvis y de los Clash forjado a sí mismo como cantante, enfrentado a la adversidad y mecido por el triunfo, madurado como crooner y como intérprete de poetas a lo Brel, Montand y Brassens, siempre con un lema en el horizonte: la rendición no es una opción.

La condición de convertirse en un clásico del r'n'r' —y, por ende, de la música española— implica que la figura del antiguo líder de Los Trogloditas y Los Intocables ha sido diseccionada desde todos los ámbitos imaginables. Loquillo. Rock & Roll Star supone, sin embargo, una aproximación al rocker más íntimo y personal, y especialmente al cantante en su etapa en solitario, iniciada a principios de los años 90 con la grabación de su primer disco de poetas, La vida por delante, y que a día de hoy le ha situado como el artista más sólido e importante de la generación de músicos surgida enla Transición.

José María Sanz Beltrán, "Loquillo"
Loquillo. Rock & Roll Star aborda esta historia a través de cientos de fotografías tomadas desde su infancia hasta sus conciertos más recientes y de las propias palabras del Loco, reunidas en una entrevista en profundidad a la que se suman los testimonios de una veintena de personas de su círculo más íntimo. A lo largo de estas páginas, Loquillo se muestra a veces como el artista y, a veces, como el hombre, José María Sanz. Pero siempre Loquillo. Una estrella del r'n'r'.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Loquillo. Rock & Roll Star", Jordi García y Miguel Pérez. Martínez Roca 2012. Tapa dura. 384 págs. 24'90€

lunes, 17 de diciembre de 2012

Una mirada humanista sobre la agitada historia de los griegos

"Historia menor de Grecia" toma directamente las fuentes históricas para plasmar de forma literaria una reveladora colección de gestos humanos: decisiones, testimonios, ejemplos de conducta, personajes y hechos de la «segunda fila» de la historia, que ilustran de manera esclarecedora y emotiva la conformación y la supervivencia del espíritu humanista desde la Antigüedad hasta nuestros días. Aristóteles en el Ninfeo de Mieza, Polibio navegando hacia el exilio, Damaris en el Areópago, Athenais a las puertas de Jerusalén, Metodio en Moravia, Ibn Qurra en la lejana Carras, Pletón de regreso a Mistrás, Montaigne en su biblioteca de Périgord, Evliya Çelebi en Atenas, el capitán Leake en los montes de Arcadia, Delacroix en su estudio de París…

Un vibrante relato de episodios menores sorprendentes y desconocidos, cuyos protagonistas no son los griegos ni los persas, sino todos los hombres. Su lectura nos alerta sobre la fragilidad de la cultura, sobre lo efímero de sus conquistas y la necesidad de defenderlas cada día que amanece. Nos ayuda también a comprender que la única civilización posible es la que une a los hombres contra la barbarie.


Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Historia menor de Grecia", Pedro Olalla. El Acantilado, 2012. Rústica cosida. 384 págs. 24'00€

jueves, 13 de diciembre de 2012

Maalouf reflexiona sobre el exilio y la identidad

El escritor libanés Amin Maalouf, premio Príncipe de Asturias de las Letras 2010 y miembro de la Academia Francesa, regresa a su país natal con su nueva novela, Los desorientados (Alianza Editorial). Una reflexión universal sobre el exilio, la identidad y el choque de culturas y creencias entre oriente y occidente, siempre presentes en su escritura, en un mundo que vive en estado de prórroga.

En la novela Maalouf narra la historia de Adam, un reputado historiador que vive exiliado en París, lejos de su patria de la que huyó hace veinticinco años. Adam ha pugnado por olvidar sus recuerdos de la infancia, pero basta una llamada para que resurjan.

Mourad, su mejor amigo de la infancia, se está muriendo. Su último deseo es reconciliarse con él. Tras décadas de ausencia, Adam está de vuelta en su país de origen, un país oriental de montañas lechosas. El intelectual exiliado vuelve a descubrir los lugares y la gente que amaba, y que sin embargo eligió abandonar sin una mirada atrás.

Su pasado le atrapa: recuerda a sus antiguos amigos y la guerra que los dividió. Adam es alojado por la bella Semiramis, mientras averigua qué ha sido de sus amigos de la infancia. Todos han elegido caminos diferentes en sus vidas, y alguno tiene sangre en las manos. ¿Qué es mejor, la pureza del exilio o el compromiso que acaba por corromperse? El valor no se encuentra siempre donde uno cree. El amor y la amistad, los ideales y los compromisos, la política, el deseo y la traición son asuntos a los que Adam habrá de enfrentarse.

Amin Maalouf
El autor de León el Africano, Samarcanda y Las cruzadas vistas por los árabes nació en Líbano en 1949. Estudió economía, política y sociología. Trabajó en el diario An Nahar como responsable de la sección de internacional, medio con el que viajó por países como Etiopía, Somalia, Bangladesh y Vietnam, en donde fue testigo de la batalla de Saigón.

En 1975, cuando estalló la guerra de Líbano, se exilió en Francia en donde trabajó como redactor-jefe de la revista Jeune Afrique. Actualmente, se dedica exclusivamente a la creación literaria. Cultiva la narrativa, el ensayo y la ópera. Entre los numerosos premios que ha recibido, cabe destacar el Maison de Presse, el Goncourt y el citado Príncipe de Asturias 2010 en reconocimiento a toda su obra y a su empeño en estrechar lazos entre Oriente y Occidente.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Los desorientados", Amin Maalouf. Alianza, 2012. Rústica. 528 págs. 22'00€

martes, 11 de diciembre de 2012

Solidaridad, fútbol y valencianismo

Elvira Roda Llorca es una joven valenciana afectada por Sensibilidad Química Múltiple (SQM), una enfermedad ambiental, crónica, invalidante y multisistémica que provoca respuestas fisiológicas anómalas y alteraciones orgánicas frente a la presencia de agentes químicos y electromagnéticos normalmente tolerados por la población. A consecuencia de esto Elvira se ve obligada a vivir en una situacón de gran aislamiento. Su caso ha aparecido en diversos medios de comunicación como el de "la chica burbuja".

La SQM, en España, no está reconocida como enfermedad, hecho que dificulta el acceso a especialistas, tratamientos y ayudas públicas. Por el contrario, en otros países como Alemania, Austria o Japón la SQM está perfectamente amparada en sus sistemas públicos de salud.

ÚLTIMES VESPRADES A MESTALLA es un blog que nació al poco de anunciarse la construcción de un nuevo estadio para el Valencia CF y la consecuente desaparición del viejo Campo de Mestalla. En este tiempo ha recogido varias colaboraciones alrededor de lo que Mestalla es y ha significado, con la aspiración permanente de ser un lugar para la memoria y el fortalecimiento de la identidad del Valencia CF. El hecho de que Elvira sea nieta de José Llorca Rodríguez, uno de los fundadores del Valencia FC, nos pareció una buena excusa para editar este libro con una selección de los textos publicados en el blog con el objetivo de obtener recursos económicos y dar más difusión a la causa de Elvira.

Este libro está editado sin ánimo de lucro. Todos los beneficios de la publicación del mismo se destinarán a la causa de Elvira Roda.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Últimes vesprades a Mestalla", VVAA. Carena Editors, 2012. Rústica con solapas. 351 págs. 15'00€.

lunes, 10 de diciembre de 2012

El Hobbit anotado

Muy pocas veces un libro ha sido tan leído y amado como el clásico de J.R.R. Tolkien, El Hobbit. Desde que fuera publicado por primera vez en 1937, no ha dejado de deleitar a sucesivas generaciones de lectores en todo el mundo. Como todos los grandes clásicos, la relectura de El Hobbit despierta nuevas ideas y perspectivas en la mente del lector; la Tierra Media de Tolkien es una mina inagotable de tesoros y conocimientos, con raíces que nacen de las profundidades del folclore, la mitología y el lenguaje.

Las notas de Douglas A. Anderson, especialista en las obras de Tolkien, son una lectura fascinante. Pinturas y dibujos del mismo Tolkien, junto con los de distintos artistas incluidos en ediciones extranjeras, ilustran el texto mostrando una extraordinaria variedad de interpretaciones visuales.

En uno de los Apéndices se dan detalles de las revisiones llevadas a cabo por el mismo Tolkien al texto publicado, lo que permite vislumbrar de un modo privilegiado y poco común las especiales preocupaciones de un escritor minucioso y excepcional.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "El Hobbit. Anotado", J.R.R. Tolkien. Minotauro 2006. 456 págs.  Tapa dura con sobrecubierta. 25'00€

miércoles, 5 de diciembre de 2012

El estigma de lo "choni"

En la Gran Bretaña actual, la clase trabajadora se ha convertido en objeto de miedo y escarnio. Desde la Vicky Pollard de Little Britain a la demonización de Jade Goody, los medios de comunicación y los políticos desechan por irresponsable, delincuente e ignorante a un vasto y desfavorecido sector de la sociedad cuyos miembros se han estereotipado en una sola palabra cargada de odio: chavs.

En este aclamado estudio, Owen Jones analiza cómo la clase trabajadora ha pasado de ser «la sal de la tierra» a la «escoria de la tierra». Desvelando la ignorancia y el prejuicio que están en el centro de la caricatura chav, retrata una realidad mucho más compleja: el estereotipo chav, dice, es utilizado por los gobiernos como pantalla para evitar comprometerse de verdad con los problemas sociales y económicos y justificar el aumento de la desigualdad. Basado en una investigación exhaustiva y original, este libro es una crítica irrefutable de los medios de comunicación y de la clase dirigente, y un retrato esclarecedor e inquietante de la desigualdad y el odio de clases en la Gran Bretaña actual. La edición incluye un nuevo capítulo que explora las causas y las consecuencias de los episodios de violencia que ocurrieron durante el verano de 2011 en Inglaterra.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "CHAVS. La demonización de la clase obrera", Owen Jones. Capitán Swing 2012. 360 págs. 20'00€

martes, 4 de diciembre de 2012

"Elige tu propia aventura" para adultos

¿Dónde estabas TÚ cuando estalló la gran tormenta?

Noche de Reyes de 2013. Una borrasca que el hombre del tiempo no quiso prevenir ha cogido a todo el mundo con el pie cambiado. TÚ has huido de una casa en la que olvidaste tu cartera y tu vergüenza y ahora estás en una estación de metro, peleándote con un dilema. Hoy deberías cumplir una promesa que hiciste hace veinte años: desenterrar junto con tus amigos de infancia una cápsula del tiempo que ocultasteis en un parque acuático, ahora abandonado. La primera decisión, bajar o no a la zona de vías tras un lance fortuito, será el primer relámpago para toda una odisea nocturna en la que TÚ deberás luchar contra el azar y contra tu carácter para ganarte el mejor de los 37 destinos posibles que te aguardan.

Esta noche aprenderás una vez más que la vida es una gincana de dudas donde TÚ y solo TÚ debes definirte en cada resolución. TÚ tendrás que demostrarte a TI mismo que puedes recorrer estas calles (y estas páginas de relatos simultáneos y universos paralelos) y enfrentarte a cada decisión con inteligencia, imaginación y escepticismo. TÚ deberás combatir la fotogenia tramposa de tu nostalgia y superar el miedo a ese futuro que nos traicionó. La ciudad pondrá en tu camino a personajes tan inverosímiles como reales, pero solo TÚ decides en quién confiar.

Miqui Otero ha conseguido en esta imponente novela lo que muy pocos se hubieran atrevido a hacer: una versión literaria y adulta de los libros de Elige tu propia aventura, una odisea tragicómica a través de géneros, personajes y situaciones al filo, un descomunal mapa urbano y vital en tiempos de crisis en el que TÚ y solo TÚ eres el lector y el protagonista, y en el que todos los caminos conducen hacia TI.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "La cápsula del tiempo", Miqui Otero y Jonathan Millán (ilus.). Blackie Books 2012. 384 págs. 21'00€


viernes, 30 de noviembre de 2012

Barcelona 1714. El otro 11S

VICTUS es una novela histórica que nos narra la guerra de Sucesión española, un conflicto que puede considerarse como la primera de las contiendas mundiales y que termina el 11 de septiembre de 1714 con el apocalíptico asalto a Barcelona. También es la tragedia de Martí Zuviría, un joven barcelonés, alumno aventajado del marqués de Vauban, que se convierte en un genio de la ingeniería militar.

VICTUS es un derroche de información y rigor histórico al servicio de un relato ágil, potente y desenfadado, con una dicción rabiosamente contemporánea que nos lleva de Francia a Barcelona pasando por Madrid, Toledo, Tortosa o las batallas de Brihuega y Almansa. Y es también una obra sobre la Barcelona irreductible de 1714, que sufrió un asedio desigual de trece meses y el bombardeo de más de treinta mil proyectiles.

VICTUS cuestiona las versiones oficiales de ambos bandos y cede la palabra a los auténticos protagonistas de la historia, desde la figura inmensa de Villarroel, el general que defendió la capital catalana con lágrimas en los ojos, hasta los civiles y soldados anónimos de todas las naciones que lucharon a un lado y otro de las murallas.

Pero, ante todo, VICTUS es un festín literario de primer orden que se devora del modo en que siempre se han devorado las grandes obras, como lo demuestra el que antes de su aparición ya se hayan vendido los derechos al ruso, el alemán, el holandés y el francés.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Victus. Barcelona 1714", Albert Sánchez Piñol. La Campana, 2012. 608 págs. 24'00€

jueves, 29 de noviembre de 2012

30N Día de las Librerías

El día 30 de noviembre de 2012 es nuestro día, el Día de las Librerías.

También es el día de todos los lectores, de los que nos visitan asiduamente y de aquellos que lo hacen de forma esporádica. Ese día las puertas de las librerías españolas estarán más abiertas que nunca para todos, no cerraremos hasta las diez de la noche.

Las librerías trabajamos para difundir el libro y fomentar la lectura y para conseguirlo ofrecemos un marco ideal, el marco cultural que necesita el libro. Las librerías independientes españolas somos un espacio que propicia el encuentro entre lectores y libros en un entorno lleno de alicientes culturales y donde prima la atención personalizada de libreras y libreros comprometidos con su oficio. Comprar un libro en una librería independiente tiene valor añadido y los lectores lo saben.

El viernes 30 de noviembre queremos que sea un día especial para todas las personas que entren en una librería. Todos los lectores que nos visiten disfrutaran de una gran variedad de actividades culturales, obsequios y descuentos especiales.

A los libreros y libreras nos gusta leer y nos encanta aconsejar libros a nuestros clientes. El viernes 30 acércate a las librerías, tenemos tu libro.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

El cruel mundo del espectáculo

Fernando Obs tiene una discográfica independiente por la que han pasado grupos peculiares y ruinosos. Se mueve por el mundillo underground de Barcelona intentando pasar desapercibido en la medida de lo posible hasta que una noche, en un bar del barrio de Gràcia, llega un joven pidiéndole una oportunidad para su carrera. Es Barry Lete, un cantante desesperado por encontrar una discográfica. Sin embargo, Fernando Obs tiene otros objetivos a corto plazo: escribir un libro acerca de la vida de su padre, un artista que “casi” triunfó en los años sesenta y setenta y que todo el mundo ha olvidado. Injustamente, claro.

Fernando, a través de varias visitas a un psiquiatra llamado Sigmund Floyd, narra la historia de su progenitor, Constancio Obs, alias Cuchi Cuchi, con el objetivo de reivindicar su figura dentro de la música española mediante un libro biográfico. El psiquiatra no tarda en darse cuenta de que aquel supuesto niño prodigio era un tanto peculiar: fruto del incesto, nacido a los cinco meses de gestación, muestra los mismos talentos excepcionales que defectos físicos y lo sitúan cerca del club de los excepcionales “savants”. Las curiosísimas enfermedades psicosomáticas que padece, como el “Mengüismo Mediático” sus diálogos paranormales con un walkie‐talkie o, ya de adulto, su hiperpotencia sexual, eran tan únicas que ninguna de ellas había sido estudiada por la ciencia. El niño prodigio y toda su familia, en definitiva, es una muestra clara de todo lo que se necesita para ser un buen outsider.

A medida que conocemos su biografía, nos damos cuenta de la enorme importancia que tuvo ese pequeño genio en el mundo del pop de los últimos cuarenta años, silenciada por oscuros intereses de la multinacional con la que firmó por veinte años en un régimen cercando a la esclavitud. Y es que la carrera del niño prodigio tuvo, por desgracia, los enemigos en su propio lado: representantes como el fanático visionario Manolo Pencas que hacían de sus representados marionetas con ideologías políticas, o multinacionales de ideología neofascista que fabricaban ídolos de la misma manera que los postergaban al olvido. En definitiva, toda la biografía del niño, de tintes dickensianos, está acompañada de una serie de personajes, algunos surreales y otros, directamente, crueles. Sin embargo, cuestiones muy graves como la manipulación o la carencia de personalidad vienen compensadas por una narración repleta de situaciones humorísticas y febrilmente delirantes. Con estos ingredientes iremos avanzando por la vida de este genio incomprendido, desde su nacimiento, a su carrera musical transitando por escenarios de segunda al lado de su madre y su representante, hasta acabar en un circo, que no es más que un desguace humano donde van a parar los fracasados, y finalizando en una fuga a Ibiza, donde finalmente se libera de todos aquellos que lo manipularon durante tanto tiempo. O al menos es lo que él cree.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "¿Por qué me comprasteis un walkie-talkie si era hijo único?", Santi Balmes y Ricardo Cavolo (ilustrador). Principal de los Libros, 2012. 408 págs. 24'90€ 

martes, 27 de noviembre de 2012

Educadas para el terror

El nazismo postuló que todos aquellos que no fueran arios no eran humanos y serían tratados como animales. Si era ético experimentar con perros, gatos y ratones, ¿qué problema habría en hacerlo con judíos, polacos, gitanos u homosexuales? La respuesta está en los campos de concentración nazis, donde cientos de fieles guardianes, con la sangre "limpia", se convirtieron en las torturadoras y asesinas más despiadadas de la Segunda Guerra Mundial.

No son tan conocidas como Hitler, Himmler, Goebbles o Mengele, pero la historia más siniestra de la humanidad tiene su hueco para estas auténticas arpías, las caras inhumanas que tantas víctimas dejaron tras de sí, como el caso de Hermine Braunsteiner, "La Yegua de Majdanek", que disfrutaba dando coces en el estómago de sus confinadas; Irma Grese, "El Ángel de Auschwitz", cuyo pasatiempo favorito era echar a las prisioneras a sus perros para que las devoraran, o Ilse Koch, "La Zorra de Buchenwald", que ordenaba extirpar la piel tatuada de los presos para fabricar lámparas de decoración.

En esta exhaustiva y rigurosa obra la autora recoge la biografía de un total de diecinueve mujeres que participaron activamente en la maquinaria bélica del nacionalsocialismo y que sucumbieron ante el poder, la sangre y la muerte. ¿Tuvieron otra salida? Sí, no obstante optaron por tomar las riendas, acatar órdenes y aliñar sus actuaciones con fuertes dosis de vejación , maltrato y sadismo.

Estas mujeres no son las únicas que formaron parte del Tercer Reich, y lo apoyaron en cada una de sus iniciativas. Son muchas más, pero su conducta sobresalió por encima del resto.

Gracias a este libro, el recuerdo y la memoria de todas la víctimas harán que posiblemente nada de esto vuelva a repetirse. O quizá sí.


Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Guardianas nazis. El lado femenino del mal", Mónica González Álvarez. Edaf, 2012. 374 págs. 20'00€

lunes, 26 de noviembre de 2012

Bromeando sobre economía

Libros del Asteroide publica El dinero en The New Yorker. La economía en viñetas, una antología que recoge más de cuatrocientas viñetas humorísticas publicadas en la revista desde su aparición en 1925 hasta nuestros días. El libro, que cuenta con un prólogo del escritor Malcolm Gladwell y cuya selección de viñetas ha sido realizada por el dibujante y editor gráfico de la revista Robert Mankoff, propone un divertido repaso cronológico de los principales problemas económicos que han aquejado a la sociedad capitalista durante los últimos 85 años. El volumen permite constatar que las preocupaciones económicas son una constante de nuestra historia reciente. Las casi cuatrocientas viñetas que lo componen no solo han soportado magníficamente el paso del tiempo,sino que siguen absolutamente vigentes y ponen de relieve el carácter cíclico de la economía.

The New Yorker es conocida por sus caricaturas de una sola viñeta que retratan con mordacidad escenas de muy diversos temas. A lo largo de los años no han sido pocas las que se han ocupado de asuntos económicos, ya que como admite Malcolm Gladwell en el prólogo: «¿Qué diantres se le pasa a The New Yorker por la cabeza cuando piensa en el dinero? La respuesta es: bromear sobre la cuestión». La selección está compuesta por obras de más de cien dibujantes, entre los que se incluyen firmas ilustres de la revista como Charles Addams, Peter Arno, Charles Barsotti, George Booth, Roz Chast, Tom Cheney, Leo Cullum, Richard Decker, Helen E. Hokinson, Edward Koren, Mary Petty, George Price, Charles Saxon, William Steig, Richard Taylor, Barney Tobey y el propio Robert Mankoff.

La impredictibilidad de la economía, la codicia de los poderosos, las aspiraciones salariales de los trabajadores, la contabilidad creativa, la jerga de Wall Street, la dictadura de los índices bursátiles y las agencias de calificación, la compra a plazos, el dilema recesión depresión…son algunos de los temas a los que se saca punta y que demuestran, en definitiva, que nuestras tribulaciones de hoy no son tan distintas de las de nuestros abuelos pero que siempre se han soportado mejor con una sonrisa en la boca.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO:  "El dinero en The New Yorker. La economía en viñetas", VVAA. Libros del Asteroide, 2012. 272 págs. 23'95€

viernes, 23 de noviembre de 2012

Ayer no más

Publicado por Alberto Gordo en Jot Down

Hay que decir —para no espantar a nadie— que Ayer no más, la última novela de Andrés Trapiello, no es exactamente un libro sobre la Guerra Civil. Que en todo caso la contienda está al fondo y es recuperada por los protagonistas gracias al relato sesgado de los viejos y a la instrumentalización contemporánea de las trincheras por parte de la clase política.

Y dicho esto, podemos empezar.

León, año 2006. José Pestaña es un historiador a punto de jubilarse que vuelve a su ciudad natal para cerrar el círculo de su carrera. Su éxito profesional previo le facilita un último puesto en la Universidad y allí se encuentra con un departamento alborotado por la Ley de Memoria Histórica de Zapatero. Está Raquel, una profesora joven, ingenua y encantadora; José Antonio, un hombre bueno al que las circunstancias envilecen; y Mariví, que rastrea huesos por las cunetas no para reparar a las víctimas, sino para engordar su currículum, saciando de paso su sed de revancha. El personaje de Mariví nos cae mal desde el principio, antipatía que tampoco oculta Trapiello en esta acumulación de memorias privadas. Pestaña es un alter ego del autor y lo cierto es que se le parece: también viaja del totalitarismo a la sensatez y ante cualquier conflicto reacciona como lo habría hecho su creador, con distancia. Es más, los ataques recibidos durante años por el escritor leonés, sobre todo a raíz de su fundamental ensayo sobre literatura y Guerra Civil, Las armas y las letras, acaban siendo los mismos que Mariví lanza contra su enemigo político y académico.

Pero es que a Pestaña su padre tampoco le dirige la palabra. Por rojo. El viejo fue falangista durante la guerra, estuvo en el frente cuando era demasiado joven y ahora echa de menos a Franco, bajo cuyo régimen vivió estupendamente tras quedarse con uno de los negocios más prósperos de la ciudad, perteneciente, claro, a una familia de republicanos. Es un hombre muy anciano y entristecido que quiere que le dejen en paz, pero al que nadie ha hecho pagar por sus crímenes. Al poco de llegar a León, Pestaña presencia un hecho sorprendente y traumático: una persona para a su padre por la calle y le acusa de haber participado, al comienzo de la guerra, en el asesinato de un hombre ante los ojos de su hijo. Aquel niño, asegura, era él. La reacción de su padre, que solo pide perdón —un perdón seco y susurrado, aparentemente sincero—, trastoca del todo a Pestaña. Lo que sigue, además de la resolución del crimen, es una apología de la memoria como un asunto individual y privado, balsámico, pues quita, pone, minimiza y exagera para aligerar el peso de la vida. “Los pueblos no recuerdan, ni tampoco las instituciones”, decía esta semana Trapiello. Y de eso va el libro. No se trata de una novela de tesis, aunque es cierto que las enormes semejanzas intelectuales entre Pestaña y su creador y el tono ensayístico de alguno de los capítulos pueden llevar a equívoco. A resolverlo no ayuda el hecho de que percibamos una actitud muy clara ante el lío de la memoria histórica: los damnificados, a diferencia de los asesinos, tienen derecho a olvidar y, por eso mismo, la única separación posible ahora es entre víctimas y verdugos. Hay que pararse un momento a reflexionar —nos sugiere Trapiello— cuando compartimos bando con los criminales, y de ahí que no nos quede más remedio que pertenecer a esa tercera España, partidaria en todo caso del advenimiento de otra República laica, moderada y liberal, algo que nos acerca a la posición de Chaves Nogales, pero también a la de Ortega, Marañón, José Castillejo o Clara Campoamor, por citar solo algunos ejemplos.

Andrés Trapiello
Por lo demás estamos ante una novela original y certera, que comienza de un modo impecable y se va desarrollando entre ecos cervantinos y licencias muy bien armadas con respecto a la realidad, que desprende un profundo amor por la literatura y la verdad de las ficciones. Pero sobre todo, esta novela es importante porque avanza hacia la curación definitiva de una herida que, sin embargo, no sanará del todo hasta que los causantes hayan muerto y sus hijos relativicen, al fin, su rotundo relato. Ya casi al final el protagonista habla con una amiga sobre esa tercera España y su dilema, resumiendo el camino hacia el que va, creo, la interpretación de aquel desastre:

“—Los españoles jugamos mucho a un juego siniestro: ¿Tú qué habrías hecho en la Guerra Civil?, nos preguntamos. Yo no sé lo que hubiese hecho en la guerra, porque no sé en qué zona me habría pillado, pero en cambio sí sé lo que habría tenido que hacer después, la hubiese ganado quien la hubiese ganado: subir al primer barco, si me dejaban

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Ayer no más", Andrés Trapiello. Destino 2012. 312 págs. 20'00€




jueves, 22 de noviembre de 2012

El futuro que nos espera y que no quieren que conozcamos

España está en el centro de una vorágine de depresión económica sin precedentes que acabará de un plumazo con el paréntesis de prosperidad del que hemos disfrutado en las últimas décadas y que creíamos eterno. Los mercenarios del optimismo -políticos, expertos, economistas y periodistas- que trabajan a sueldo de los que verdaderamente mandan y han arruinado el país, nos han estado contando que de ésta también saldremos.

En España, destino tercer mundo se destapa esta falacia y se realiza un retrato del futuro siniestro que nos espera. Lo superaremos, sí, pero empobrecidos hasta unos niveles que no se recuerdan desde los años cincuenta, con varias generaciones perdidas, trabajos escasos y mal pagados y unos jubilados que van a ver esfumarse sus cotizaciones y que sólo podrán aspirar a pensiones mínimas de caridad.

Ramón Muñoz, periodista de economía del diario El País, advierte de que el Estado no logrará hacer frente al pago de su astronómica deuda, y de que la situación del sistema financiero es tan crítica que ni siquiera están seguros ni los ahorros. El Gobierno podría decretar un corralito como el que vivió Argentina hace una década para frenar la fuga masiva de capitales y, lo que es peor, convertir los depósitos de los ciudadanos de euros a pesetas, lo que haría empobrecer de la noche a la mañana a miles de personas.

Éste es un libro en el que se augura un futuro triste y carente de escapatoria alguna. Por eso, su lectura no se recomienda a optimistas impenitentes ni a votantes de partidos mayoritarios deseosos de escuchar que «todo se arreglará». Si acaso va dirigido a un tipo de lector inquieto. harto de leer las mismas mentiras que le han estado contando los medios de comunicación desde que empezó la crisis.

Ramón Muñoz Moya
Cada día se hace más incuestionable que estamos inmersos en un retroceso de las condiciones de bienestar conseguidas en las últimas décadas. Esto nos va a remitir a los estándares de los llamados países en vías de desarrollo, donde la sociedad vive en unas condiciones de penuria general y desigualdad, dividida en ricos y pobres, con una clase media ínfima y desprotegida. No es nada nuevo. Así han sobrevivido siempre millones de latinoamericanos, norteamericanos o asiáticos. Y así vivíamos los españoles en los cuarenta y en los cincuenta.

El maná del boom inmobiliario al que hemos asistido en los últimos años nos deslumbró. Ese espejismo de nuevos ricos en un país surcado por AVEs y sembrado de obras públicas fastuosas, pero que no produce nada porque nos hemos quedado sin fábricas. Una vez pinchada la burbuja del ladrillo, despertamos del sueño. Nos hemos convertido en un país low cost y ahora nos toca malvivir con sueldos, sanidad y educación también a bajo precio. Nuestras generaciones futuras, de los ninis a los Erasmus, tendrán que volver a emigrar. Y no van a vivir peor que sus padres; con suerte sobrevivirán como sus abuelos.

Esta obra pretende contar, amena pero crudamente, esa vuelta atrás sin mensajes apocalípticos gratuitos. Y en contra de lo que pudiera pensarse, concluye que sufriremos ese empobrecimiento con resignación, porque paradójicamente ese período de bienestar en el que hemos estado inmersos nos ha vacunado contra la revolución y nos ha desarmado para oponer resistencia al sistema establecido. Bienvenidos al tercer mundo.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "España, destino tercer mundo", Ramón Muñoz Moya. Deusto 2012. 208 págs. 18'95€

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Auserón en busca del ritmo perdido

A modo de poética musical, esta obra profundiza en el cono-cimiento de la tradición lírica popular. Santiago Auserón hace un recorrido por las escuelas y ritmos que han marcado su carrera y, como un collar de cuentas, nos lleva por la historia rítmica peninsular y la memoria de los intercambios musicales o lo que compone «nuestra» huella sonora.

«Cuando llegué por primera vez a Nueva Orleans, al meter la mano en la corriente del Misisipí creí escuchar el desfile de los santos, como si hubiera metido una moneda en una vieja victrola. Me acordé de haber hecho el mismo gesto muchos años atrás, cuando iba a explorar a solas la ribera del Ebro, un río de aguas igual de turbias y peligrosas. ¿Fuimos los negros del Ebro allá en mitad del siglo XX sometidos por un imperio mediático? ¿O el intercambio de ritmos empezó a liberarse entonces, por vez primera en la historia de Occidente, de las relaciones de dominación?». Santiago Auserón

La música, para Auserón, es una de las formas de conocimiento del mundo. En este libro podemos encontrar sus influencias, así como estudios sobre temas musicales: podríamos definirlo como la poética musical del compositor y artista, así como un recorrido por las escuelas y ritmos que le han marcado su carrera como Radio Futura, Juan Perro y ahora con Juan Perro & La Zarabanda. Libro para amantes de la música, las investigaciones de Auserón toman cuerpo en una escritura limpia, clara, donde el pensamiento del artista se expone con nitidez.

Santiago  Auserón
El impacto que la música afroamericana causó en la juventud española de la segunda mitad del siglo XX precursaba el despertar de fantasmas sonoros olvidados a lo largo de la historia. Santiago Auserón revive el rastro de la negritud en la Península desde los tiempos de la invasión musulmana, la fiebre de bailes y cantos populares que en el Siglo de Oro se contagió a todas las clases sociales e influyó en el desarrollo de las letras castellanas, una cultura rítmica mestiza que sólo sería reconocida, siglos más tarde, en las colonias americanas.

A partir de sus propias vivencias musicales, el autor remonta hasta las fuentes de la polirritmia africana, señalando influjos que perviven hasta nuestros días. El humor desenfadado y el análisis se encadenan a lo largo de estas páginas en busca de una verdad compleja y apasionante. El intercambio de ritmos se convierte en modelo para la renovación del pensamiento.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "El ritmo perdido", Santiago Auserón. Península 2012. 448 págs. 22'50€

martes, 20 de noviembre de 2012

Indignados en Wall Street

Indignados, asambleas, acampadas, movilizaciones por internet ... El movimiento "occupy", dice Noam Chomsky, es la mayor reacción pública en treinta años de opresión económica. La desobediencia civil se extiende por cientos de ciudades de todo el mundo. Los protagonistas son personas corrientes, sin voz, sin poder, a menudo sin recursos, que asisten atónitas a la reducción sistemática de sus derechos. A día de hoy, el movimiento "occupy" es imparable: no solo ocupa las calles, sino, sobre todo, la consciencia global.

En este momento crucial, el intelectual y activista político Noam Chomsky toma la palabra para brindarnos el análisis más detallado e implacable del hecho histórico que estamos viviendo. ¿Cómo hemos llegado a este punto?¿Cómo se las ingenia el uno por ciento de la población para controlar el conjunto del planeta? ¿De qué hablamos cuando hablamos de democracia?¿Qué podemos hacer para crear nuevas instituciones que garanticen libertad e igualdad para todos?

Más comprometido que nunca, Chomsky ofrece una contribución vital a un movimiento que exige un cambio de modelo radical. Una obra imprescindible y muy esperada, que llama a la participación y enriquece enormemente el debate necesario para construir un futuro mejor y más igualitario.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Ocupar Wall Street", Noam Chomsky. Urano 2012. 140 págs. 10'00€

lunes, 19 de noviembre de 2012

Homenaje a un barrio

Rom Editors nos presenta una exhaustiva investigación de Rafael Solaz sobre el Carmen, el genuino barrio ubicado en el corazón de la ciudad de Valencia. Se trata de un recorrido histórico y visual de 441 páginas, 370 notas al pie y casi 500 imágenes.

El primer capítulo recoge casi ocho siglos de historia del barrio, desde que era un arrabal musulmán, pasando por la fundación del convento de los Carmelitas que le dio nombre a la barriada, hasta llegar a la actualidad en que se caracteriza por un espacio cultural y de ocio que forma parte del Centro Histórico de la ciudad.

El segundo capítulo, quizá el más curioso e interesante, recoge la vida social a través de las diferentes épocas, su carácter artesanal y obrero, que tanto tuvo que ver con la Valencia gremial. En cuanto a sus fiestas hay recogidas bastantes de ellas desaparecidas, con especial atención a los altares y retablos cerámicos que existieron en cada una de las calles y plazas donde se hacían festejos en honor a un santo patrón, siendo la primera vez que sale a la luz esta relación. También hay un recorrido por las fallas de los siglos XIX y XX, sin olvidar las actuales fiestas de la Cofradía del Carme, las del Beato Gaspar Bono y las del Altar de Sant Vicent. En cuanto a las costumbres del barrio hay una parte autobiográfica del autor que describe los recuerdos referidos a la década de los cincuenta, sesenta y setenta del siglo XX.

El urbanismo recoge los cambios producidos en los 800 años de historia, desde un trazado musulmán, cómo fue creciendo el barrio, cómo se integró dentro de la ciudad con la construcción de la muralla cristiana del siglo XVI, los avatares de épocas posteriores, y como ha llegado hasta la actualidad.

Los recorridos comienzan por la construcción de un callejero hoy perdido, con calles y plazas que han cambiado de título o simplemente han desaparecido. Después se enumera el actual callejero, con la historia de cada calle, establecimientos, vecinos y sus momentos más vitales. Todo añadido por el Carme monumental, edificios desaparecidos, gremios, centros culturales, instituciones benéficas, la cita del barrio en muchos libros y artículos, la relación de efemérides.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "El Carme. Crónica social y urbana de un barrio histórico", Rafael Solaz Albert. Rom Editors 2012. 442 págs. 29'85€

viernes, 16 de noviembre de 2012

Robert Frank. Valencia 1952

Más de 40 fotografías, muchas de ellas inéditas, se reúnen en este libro que resume la estancia de Roberto Frank en un humilde barrio de pescadores de Valencia en los años 50

«¿Qué descubrimientos hizo Robert en Valencia? Aparte de la libertad, podría decirse que descubrió la confianza en sí mismo. Y descubrió que su intuición era buena. Se dijo a sí mismo: ‘Muy bien, esto es lo que quiero hacer'. A partir de ese momento, supo exactamente en qué quería trabajar, encontró su camino». Vicente Todolí

«Las fotografías de Valencia marcan la transición entre observación y participación, el paso hacia una relación de empatía con el modelo, como más tarde se ve en "Los americanos"». Peter MacGill

El prestigio de la obra de Robert Frank, universalmente aclamada, se apuntala en un trabajo referencial en el mundo de la fotografía contemporánea: "Los americanos". Sin embargo, su mirada única y libre no se restringió únicamente a los Estados Unidos. La Fábrica edita el libro Valencia, 1952, que reúne las poco conocidas fotografías -muchas de ellas inéditas- que Frank tomó durante su estancia de cinco meses en la ciudad.

Robert Frank abandonó su Suiza natal en 1947 y, tras pasar por Nueva York, Perú y París, en marzo de 1952 viajaría a Valencia acompañado por su mujer, Mary Lockspeiser, y su hijo pequeño. Allí pasarían cinco meses, en los cuales Frank haría fotografías en cien o doscientos metros a la redonda del lugar donde se alojaba, cerca del mar, en un barrio habitado por pescadores y gitanos.

Robert y Mary Frank en Valencia, 1952
En las fotografías de Valencia, Frank reflexiona sobre temas por los que se ha interesado en otras ocasiones, como el ritual (aquí representado como desfile o procesión), los niños, y otros nuevos, como las escenas nocturnas y el mar. En una ciudad con una vida nocturna, Frank captura imágenes en las que se palpa el calor, la brisa marina, la emoción de estar despiertos de madrugada. Frank se desplazaba a pie, paseando por las calles cercanas a la casa donde vivía, fotografiando lo que le rodeaba, sin perseguir un reportaje fotográfico, conviviendo con la misma gente a la que estaba retratando, indagando en la vida diaria de sus vecinos más cercanos. Todas las fotos de Valencia son de este pequeño barrio, a excepción de algunas que tomó en el centro de la ciudad, donde acudía quizá para ver alguna procesión o participar en alguna festividad celebrada cerca de la catedral, a unos tres kilómetros de donde vivía. En cierto sentido, Robert vivía aislado, ya que la comunidad de pescadores no estaba conectada con la ciudad. Eran las afueras, pues entre la ciudad y ese barrio mediaba una franja de tierra sin construir. Esos pescadores eran hijos y nietos de pescadores.

Vicente Todolí, el editor del libro, cree que para Frank, Valencia no fue tanto un viaje como una estancia. En la ciudad levantina, se liberó de lo narrativo, del ensayo fotográfico y encontró tiempo para la meditación. «Allí Robert encontró la libertad que le ayudaría a concebir y llevar a cabo "Los americanos"».

El libro está compuesto por 42 fotografías en blanco y negro y contiene un alegórico texto de Robert Frank que condensa sus recuerdos de ese mágico verano de 1952. De manera informal, sincera y muy esclarecedora, se sucede una conversación entre la conservadora y jefa del departamento de fotografía de la National Gallery de Washington, Sarah Greenough; el presidente de la galería Pace/MacGill de Nueva York, Peter MacGill, y Vicente Todolí.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Valencia 1952", Robert Frank. La Fábrica, 2012. 82 págs. 35'00€

jueves, 15 de noviembre de 2012

Rescatando a la "chusma" de la condescendiente posteridad

Publicado en 1963, La formación de la clase obrera en Inglaterra es probablemente la obra de historia social inglesa mas imaginativa de posguerra. Sin duda se trata de uno de los libros de historia más influyentes del siglo XX, y está dotado de una extraordinaria calidad histórica y literaria. E.P. Thompson muestra cómo la clase obrera participó en su propia gestación y recrea la experiencia vital de personas que sufrieron una pérdida de estatus y libertad, fueron degradadas y aún así crearon una cultura y una conciencia política de gran vitalidad.

La obra estableció la agenda para la “nueva historia social” de las décadas de 1960 y 1970, influyendo sobre muchos historiadores y académicos de otras áreas. Ya en el prefacio, Thompson anotaba las ideas que guiarían a varias generaciones de historiadores: la clase es una relación más que una estructura o una categoría; la clase trabajadora se forjó a sí misma; existía un potencial revolucionario en dicha clase; y, quizás lo más importante, que la responsabilidad de los historiadores era la de “rescatar” a la gente ordinaria del pasado, especialmente aquellos que habían sido derrotados, de la “enorme condescendencia de la posteridad”.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "La formación de la clase obrera en Inglaterra", Edward Palmer Thompson. Capitan Swing Libros, 2012. 936 págs. 29'50€

lunes, 12 de noviembre de 2012

¿Manolito?... mejor Manolo

El célebre Manolito Gafotas regresa con un nuevo episodio de la serie galardonada con el Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil. El mundo ha cambiado en estos diez años, Manolito ha crecido. Por sus páginas desfilan todos los personajes que han dado color a la colección: su madre Cata, su padre Manolo, el abuelo Nicolás, su hermano menor, conocido como «el Imbécil» y destronado por la nueva hermanita, «la Chirli», la sita Asunción, el Orejones, el chulito Yihad… La inimitable mirada de Manolito Gafotas ilumina nuestra realidad (la del mundo mundial) con la agudeza y la frescura de siempre.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Mejor Manolo", Elvira Lindo. Seix Barral 2012. 192 págs. 13'95€

Lee aquí el primer capítulo.


viernes, 9 de noviembre de 2012

La Posada y sus cincuenta sombras

"Cincuenta Sombras", la trilogía erótica best seller del momento, es el leitmotiv de la fiesta que La Posada de las Ánimas está preparando para esta noche en Valencia. Disfruta de descuentos especiales en Librería Soriano presentando la entrada al evento junto con el flyer que encontrarás en la sala. Te esperamos.


viernes, 21 de septiembre de 2012

El siglo XX según Ken Follett. Segunda parte

La fascinante historia que empezó en LA CAÍDA DE LOS GIGANTES continúa en este tomo, ahora con los hijos de las familias británica, galesa, alemana, americana y rusa como protagonistas. Narra sus luchas personales, políticas y militares durante el auge de Hitler, la Guerra Civil española, la Segunda Guerra Mundial y los años del desarrollo de la bomba atómica. Segunda entrega de la trilogía "The Century".

En el año 1933, Berlín es un foco de agitación política y social. Lady Maud, ahora la esposa de Walter von Ulrich y madre de dos hijos, publica artículos en una revista semanal que ridiculizan al partido nazi mientras su marido manifiesta su oposición en el gobierno. Sin embargo, parece que nada podrá frenar el poder ascendente del canciller Adolf Hitler. Cuando Maud recibe la visita de Ethel Williams y su hijo Lloyd, todos serán testigos de la tiranía y la represión de la nueva Alemania.

El reino del Tercer Reich se extenderá hasta Francia y más allá de la frontera rusa. Mientras, en Inglaterra, Lloyd Williams, activista político como su madre, luchará en el ejército británico para intentar frenar dicho avance, antes de alistarse en la brigadas internacionales de la guerra civil española, donde participará en la ofensiva de Zaragoza y la batalla de Belchite.

Ty Gwyn, la mansión familiar de los Fitzherbert en País de Gales, se convertirá en acantonamiento para oficiales, y durante su estancia, Lloyd se sentirá atraído por la mujer de Boy Fitzherbert, la rica heredera americana Dais Peshkov.

En esta magnifíca novela épica, Ken Follett transportará al lector a través de una Europa en ruinas, quebrada de nuevo por las guerras y los conflictos ideológicos. Los hijos de las cinco familias, protagonistas de LA CAÍDA DE LOS GIGANTES, forjarán su destino en los años turbulentos de la Segunda Guerra Mundial, la guerra civil española, el bombardeo de Pearl Harbor y la era de las bombas atómicas americanas y soviéticas.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "El invierno del mundo", Ken Follett. Plaza & Janés 2012. 960 págs. 24'90€

martes, 18 de septiembre de 2012

Una crónica desgarradoramente humana

La Segunda Guerra Mundial, que ahora nos presenta la editorial Pasado & Presente, constituye la culminación de toda una carrera dedicada a la investigación y la narración históricas. Armado con la erudición más actualizada, apoyándose en un descomunal trabajo de investigación en el que siguen prevaleciendo las caras y los diarios de los combatientes, y desplegando sus asombrosos recursos narrativos -que le permiten casar los grandes acontecimientos con las anécdotas más reveladores-, Beevor nos muestra aquí el inmenso retablo de una guerra que se extendió desde el Atlántico Norte al Pacífico Sur, desde las nevadas estepas septentrionales a los áridos desiertos del norte de África; desde la jungla de Birmania hasta las fronteras de la Europa oriental; desde los prisioneros del Gulag reclutados para los batallones de castigo hasta la indecibles crueldades de la guerra entre China y Japón.

Las decisiones éticas constituyen la base de todos los dramas humanos, y no ha habido ningún otro período en la historia que hay presentado mayores dilemas tanto a los dirigentes como a la gente común, ni que hay ofrecido tales ejemplos de tragedia individual y colectiva: la corrupción del poder político, la hipocresía ideológica, el inconmensurable ego de los grandes generales, la traición, el autosacrificio, el genocidio y el canibalismo, el sadismo más inconcebible y la generosidad más ilimitada. Aunque Beevor se enfrenta a un panorama gigantesco, de heroísmos homéricos, que le ha merecido ser comparado con Gibbon, Macaulay o Carlyle, jamás pierde de vista a los soldados rasos o a los civiles cuyas vidas fueron destruidas por las fuerzas titánicas desencadenadas en una guerra cuya historia sigue asombrándonos y emocionándonos como ninguna otra.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "La Segunda Guerra Mundial", Antony Beevor. Pasado & Presente 2012. 1211 págs. 39'00€

sábado, 15 de septiembre de 2012

Historias del Tour

Texto de Iñaki Pardo Torregrosa, publicado en La Vanguardia 05/06/2012

Ander Izagirre reconcilia el periodismo deportivo con la literatura en su libro Plomo en los Bolsillos. La editorial madrileña Libros del KO ha reeditado la obra del periodista donostiarra que narra la historia del Tour de Francia a través de sus protagonistas. Esta nueva edición incluye tres nuevos capítulos.

En Plomo en los bolsillos se descubre el lado más humano del ciclismo, un deporte de extraterrestres y sacrificios inhumanos. Se hace un repaso a las victorias más ilustres y sonadas de la historia, así como de las derrotas; además de algunas tretas y el lado más oscuro de este deporte, el dopaje. “El ciclismo es un papel de tornasol infalible para reconocer el carácter de las personas: compitiendo en bici, las mezquindades apestan y la generosidad brilla”, asegura el autor.

Por este libro ruedan los más grandes de la historia de la ronda gala, y del ciclismo en general; pero también lo hacen los eternos segundones e incluso grandes perdedores y personajes anónimos que nunca ocuparon el destacado lugar que merecían en la historia, y tienen que conformarse con formar parte de lo que Unamuno llamaba la intrahistoria. En Plomo en los Bolsillos tienen cabida los otros protagonistas del Tour que nadie recuerda, y que tienen historias igual de interesantes –si no más– que las de los vencedores.

En los dieciocho relatos que contiene el libro se descubre cómo se fraguó Le Grand Boucle y cómo un periodista intrépido convirtió el Tour en un auténtico martirio. Hay historias de superación, graciosas, ridículas, dantescas y de perdedores. Hay rebeldes, jóvenes que cambiaban todo con el simple hecho de pedalear, y algunos que vivían anclados en el pasado. Ciclistas que bebían y fumaban como auténticos cosacos y puristas que cuidaban su dieta hasta el último detalle. Están los que no derrochaban un gramo de fuerza, y los que nunca guardaban ni un ápice por lo que pudiera pasar y hacían demarrajes espectaculares desde el inicio de la etapa, para luego recibir el impasible golpe del hombre del mazo. En definitiva, no falta nadie a la cita.

Ander Izaguirre
Es un conjunto de historias que va desde los inicios del Tour, con relatos románticos de otro tiempo, cuando el ciclismo era diferente y cuánto más lejos de meta se atacaba, mejor, hasta nuestros tiempos. Ander Izagirre nos traslada a otra época y nos da un paseo en bicicleta con esos campeones. Desde los primeros ganadores como Garin o Pélissier, hasta el último gran dominador, Lance Armstrong. Tampoco faltan los Indurain, Delgado, Ocaña, Bahamontes, Fignon, Lemond, Hinault, Merckx, Poulidor, y muchos más como 'El Tarangu', aquel asturiano que soñó con ganar un Tour atacando a lo loco, cómo atacaban los españoles cuando eran “escaladores alocados, de piernas fuertes y cabeza volátil, incapaces de medir los esfuerzos en las vueltas por etapas, imprevisibles”.

En esta nueva edición aparece el lado oculto de la vida de Lance Armstrong, el calvario que tuvo que pasar y cómo se fraguó el campeón más laureado de la historia del Tour. Venciendo primero al cáncer a base de no rendirse nunca cuando los médicos le daban pocas opciones de vida, y cómo recuperó el entusiasmo y la alegría encima de la bicicleta con tesón y espíritu de superación. Hay un repaso a la última década de la ronda gala y la sombra que la cubrió, el dopaje.

También está la historia de los que luchaban por no ganar, de los que querían llegar en última posición; y de cómo Ander Izagirre dejó de pedalear para dedicarse al periodismo. “A los ciclistas mediocres nos dicen que es mejor que nos dediquemos a la poesía. Yo me pasé al periodismo”, ironiza el autor en el prólogo.

Plomo en los bolsillos es una pieza imprescindible para los amantes del deporte y la lectura. Es un libro escrito a pedaladas, subiendo puertos rompe piernas, completando descensos vertiginosos y rodando contra el crono en solitario. Es de lectura ágil y dinámica, como el baile de la bicicleta de los sprinters.

Disponible en LIBRERÍA SORIANO: "Plomo en los bolsillos", Ander Izaguirre. Libros del K.O. 2012. 228 págs. 14'90€